В традиционной японской одежде – кимоно карманы не предусмотрены, из-за этого все нужные вещи японцы носят на поясе. Нужные предметы привязывают к шнурку, а его противоположный конец запихивают за пояс, и чтобы он не выскальзывал, к нему прикрепляли брелок – нэцкэ.

Первые нэцкэ были похожи на круглые лепёшки, их вырезали из дерева. Позднее в XVII в. Нэцкэ начали изготавливать в виде маленьких коробочек. В связи с использованием такого материала, как слоновая кость в производстве брелков, они начали приобретать очертания различных фигур и божеств.

Размеры нэцкэ так же имели немаловажное значение, так как сильно маленькие фигурки не держались за поясом, а большие мешают при ходьбе. Наиболее оптимальный размер нэцкэ колеблется от 2,5 до 15 см. Кроме того для более удобного ношения одну из сторон брелка делают плоской.

В начале XIX в. произошёл самый важный период в изготовлении нэцкэ, их начали изготавливать по специальным заказам, а кроме фигурок на религиозную тематику появились самые разнообразные изображения – от фигурок людей до карты Японии.