Слово «гейша» образовано от японского «гэйся», что в переводе означает «человек искусства». Гейш можно сразу выделить из толпы благодаря нарядам, высоким причёскам и напудренным лицам. Гейшами могут быть не только молодые девушки, но и женщины среднего и даже почтенного возраста.

В городе Киото есть целый квартал, в котором уже около 200 лет живут гейши. Ранее кроме гейш в этом квартале селились художники и мастера. Которые создавали для них кимоно, обувь, веера и т.д. Гейши Киото являются самыми известными в мире, они проводят различные празднества и чайные церемонии, а
так же выступают сами.

Ежегодно, в мае можно наблюдать танцы учениц-майко, которые занимают почётное место среди национальных традиций. В Киото существует специальная школа гейш, в которой девочек 7-8 лет обучают петь, танцевать, игре на самисяме, проведению чайных церемоний и т.д.

Особенно притягательным для мужчин считается раскрепощённый разговор гейш, умение естественно общаться с ними, что не позволено представительницам других социальных слоёв.